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 時々、タイが恋しくなる。
 カオリは、大好きなプーケットを思い出しながら電車に揺られていた。いますぐ、トゥクトゥクに乗って食事に繰り出したい。電車の窓から、街のネオンをぼんやり眺めながら、賑やかなカタの街を恋しく思った。

 今夜はタイ料理が食べたいな。
 カオリは、浦和にあるタイ料理の店で食事をすることにした。そこはタイの街に紛れ込んだような料理店だった。

 浦和の駅からしばらく歩くと『ディージャイ』の看板が見えた。懐かしいタイ語で、何か書いてある。店の名前だろうか?
 ひとりだと、いろいろタイ料理が楽しめない。近所に住む妹のカナを呼ぼう。と思い、メールをすると、すぐ行く。と、カナから返事が戻ってきた。
 カオリは「ふたり」と、タイ人の店員に注げ、席をとった。タイのレモンサワーを注文する。これがタイ料理に合うのだ。
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 辺りが急に騒がしくなってきた。英語とタイ語が飛び交っている。外国人のお客さんが入ってきたらしい。

「まるで、カタにいるみたい」と、カオリは思った。
 隣のテーブルに白人のカップルが座って、ピザを食べていた。赤ワインがふたつテーブルに並んでいる。
 ピザなんかあったっけ? 
 パスタの匂い、ピザが焦げる匂いが、店内に漂っていた。なんか変! カオリはそう思い、店を見回すと、カタの街にあったイタリア料理の店に座っていた。確か、カッパニーナという店だったと思う。
 寒いからと被ってた帽子が消えて、フレアのミニスカートにTシャツという真夏の格好になっていた。
 大きなサラダとピザ、と、赤ワインを店員が運んできた。
「ひとりなの?」と、ウィンクをしながら若い男の店員が云った。
 注文したっけ? お金は? と、カオリは慌てて鞄をさぐると財布が出てきた。 開けると米ドルとバーツと円が混じって入っていて、ほっとする。これだけあれば十分だろう。
 混乱していた。
 さっきまで浦和の『ディージャイ』で、カオリは妹を待っていた。いや、本当はカタの街に来ている? 寝ぼけているか、なにかの勘違いなんじゃないか。と、カオリは、落ち着いて考えた。夢遊病とか・・・。
 パスタを食べ、ワインをひとくち飲んだ。これは、幻じゃない。でも、自分が信じられなくなっていた。絶対、浦和にいた。いや、そっちが夢なのかもしれない・・・。
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「おねぇちゃん」と、後ろからカナの声がした。
 振り向くと、カナの笑顔があった。
「急に呼び出すから、慌てちゃったよ」と、カナが云った。
 もとに戻っていた。頭に手を当てると、帽子も被っている。
「あたし、変じゃなかった?」と、カオリが訊いた。
「え、ぼんやりしてたけど、べつに」と、カナが云った。
 生春巻きとイカのガーリック炒めが来た。いつの間に注文したんだろう? 
「生春巻きって、お酒のおつまみにぴったりだよね」と、カナが云った。
「カッパニーナ覚えてる?」と、カオリが訊いた。
「カタの?」
「そう」
「お土産屋が並んだ狭い路地にあるイタメシだ。生ハムのメロンがでかかったねぇ」
「いま、そこに行ってたの」と、カオリが云った。
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 カナが店員に、イカのガーリック炒めにパクチーをもっとかけてほしい。と、頼んだ。
「今日は、パクチーを沢山仕入れられませんでしたので」と、やんわりと断られる。
「次は、パクチー持込だな」とカナが云った。
 好物なのだ。
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「辛い麺が食べたい」と、カナが云った。
「タオル持ってきた?」と、カオリが訊いた。
 カナが、頷きながらビールを飲む。
「ハンカチじゃなくて、タオルだよね」と、カナが笑いながら云った。
「信じてくれないかもしれないけど、プーケットに飛んでたの」と、カオリが云った。カナは相変わらずスルーしている。

 テーブルに、スプーンがひとつ光っていた。
 カオリがカッパリーナで使っていたパスタのスプーンだった。
<取材 カオリン@もつ命 記事 紙本櫻士@コピーライター>
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ディージャイ
住所 埼玉県さいたま市浦和区仲町1ー10ー11 エソールビル1F
電話 048ー709ー9898
交通 JR浦和駅西口から徒歩7分
営業 11時30分から15時 17時30分から23時30分(月・水・土)
   11時30分から15時 17時30分から22時30分(日・祝)
定休日 火曜日
ひとり二千円くらいでした。
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大阪せんべろ隊長 紙本櫻士@コピーライター
      隊員 サナエ@元女優 みーやん@ギタリスト エマ@野菜ソムリエ c@ab
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※行け! って感じのせんべろモデルはmaiちゃんです。感謝!!!
撮影 田原慎一